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lundi 27 avril 2009
Antarctique, avril 2009 : Rupture du pont de glace de la plate-forme de Wilkins
 

La plate-forme Wilkins se situe à l’ouest de la péninsule antarctique. Cette grande plaque de banquise d'une superficie de 16000 km² était « arrimée » aux Îles Charcot et Latady par un pont de glace d’environ 100 km de long. Depuis quelques années la plate-forme voyait sa surface diminuer (15% en 2008) et le pont de glace donnait des signes de fatique, avec un rétrécissement progressif et la formation de grandes fissures. En 2008, des indices forts de risque de rupture étaient déjà apparus avec une réduction de largeur du pont de glace à moins de 3 km, et les scientifiques ont accru leur surveillance, notamment grâce aux images radar du satellite européen ENVISAT. Le 6 avril 2009, le pont de glace s’est rompu, libérant un ensemble chaotique d’icebergs. Les scientifiques recherchent les causes de cette dislocation partielle de la plate-forme de Wilkins afin de déterminer si ce phénomène peut être relié au réchauffement climatique observé dans ces régions, 2,5°C en 50 ans. A noter que cet évènement fait suite à la rupture des plates-formes glaciaires antarctiques Larsen A et Larsen B en 1995 et 2002.


En savoir plus : un document de l'ESA, et un suivi quotidien du phénomène
 
 
 
 
 
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